スクールソーシャルワーカーだより

中途半端な数字

一般的に、「中途半端」というのは良くないもののようにとらえられていますね。しかし、今回紹介するのは、こんな良い中途半端もある、というお話です。

遅刻防止策

あるディサービスが、困った問題を抱えていました。利用者のお年寄りを、マイクロバスでピックアップしながら施設にお連れするのですが、それぞれの利用者さんたちが、決められた時刻に待ち合わせ場所に現れません。そのため、バスが予定通りに発車できず、結局後の方の待ち合わせ場所には遅れて到着することになります。そこで、施設の方に「いつもバスが遅れて来る」とクレームが行くのです。もちろん、集合時間を守るよう、利用者さんたちにお願いしているのですが、いくらお願いしても遅刻が改まりません。

 

施設長が知り合いの心理学者に相談すると、まずこんな話をしてくれました。アメリカで行なわれた実験の話です。道を歩いている見ず知らずの人に、「お金をください」とお願いをすると、実際にくれた人は20%でした(日本だともっと少ないと思いますが、そこは文化的な違いです)。次に、「13セント(13円くらい)ください」とお願いしてみると、何と50%の人がくれたのです。

 

これは、具体的な額を示されることで、相手は「これだけでいいのか」と一種の安心感を持ち、しかもその額が10セントとか15セントとかいうぴったりの額ではなく、中途半端な数字だったために強く印象づけられ、「これはきっと何か理由があるに違いない」と思ったためだと解釈されます。

 

人は、中途半端な数字を使われると、その数字を印象深く脳裏に焼き付けます。

 

この、「中途半端な数字」の効果を遅刻問題にも活用してみようと、学者はアドバイスしたのでした。具体的には、待ち合わせ時間を、わざと中途半端な時刻に設定しました。たとえば、「10時半に集合してください」ではなく、「10:27に集合してください」というふうに。すると、遅刻がほとんどなくなったそうです。

 

商売にも利用できる

この中途半端な数字の効果は、ビジネスの世界でも活用されています。そもそも、ビジネスにおいて、相手を説得したり広告宣伝を行なったりする場合、数字を用いることで説得力を増進させることができます。その数字を、あえて中途半端にするのです。

 

3,000円の商品を値引き販売する場合、2,000円に値下げするよりも、1,980円に値下げした方がさらに20円お得だというのは、誰が見ても分かります。しかし、ここで問題になるのが、消費者の受ける印象です。「3,000円の商品が2,000円になりました」という事実に対して消費者が受ける印象、すなわち「お得感」と、「3,000円の商品が1,980円になりました」という事実に対する「お得感」を比べると、そこには20円という数字以上の差が感じられるのです。

 

「いちきゅっぱ」という中途半端な数字のお陰で、その数字がより印象深く消費者の心を掴み、「これはお得だわ。買わなききゃ損!」という気持ちにさせるのでしょう。

 

そのため、お店の立場からすると、どうせ値下げ販売をするなら、20円を惜しんで2,000円で売るよりも、1,980円で売った方が、結果的にたくさん売れて利益が上がったりします。ですから、スーパーに行くと「98」という半端な数字があちこちに見られます。

 

また、以前見かけたダイエット商品には、「21日間で13キロのダイエットに成功!」というキャッチフレーズがついていました。「30日で20キロ」と言われるよりも、なんだか信憑性が増す感じがしますし、興味も引かれると思いませんか?

子育てにも活用してみよう

朝起きる時間に就寝時間、宿題を始める時間に終わる時間、食事の時間にお風呂の時間、1日にやっていいゲームの時間など、子育て、しつけには時間や数字がつきものです。特に工夫しなくても守れるお子さんの場合には、ぴったりの時間、ぴったりの数字でもかまいません。しかし、なかなか守れないお子さんの場合には、あえて中途半端な数字にしてみるのはどうでしょうか。

 

自分育てにも

そして、自分自身が目標や計画を立てる場合にも、あえて中途半端な数字で数値目標や達成期間を設定してみるのも、おもしろいかもしれません。

 

「11:07まで掃除をしよう」とか、「今週は、このトピックに関する本を4冊読もう」とか、「12月13日までに、3.7キロやせよう」とか。

 

効果があったら、ぜひお知らせくださいね。

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